6 composantes clés de la formation : BASES DE LA FORMATION

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 6 composantes clés de la formation

Il y a quelques lignes directrices de base sur lesquelles je me base dans chaque programme de dressage, que je travaille avec un chiot non dressé, que j'aide un chien à rafraîchir quelques compétences de base ou que je traite un problème de comportement. Dans ce chapitre, nous allons examiner chacun de ces éléments essentiels. En tant que groupe, c'est une sorte de "Lucky Dog 101" - tout ce que vous devez savoir pour commencer. Ce sont les six aspects de la formation qui vous aideront à rendre le temps que vous investissez avec votre chien efficace et efficient :

1. Préparation mentale

2. Contrôle

3. Focus

4. Technique

5. Outils

6. Conditionnement

1. Préparation mentale 

Il est facile de percevoir l'entraînement des chiens comme quelque chose qui est surtout physique ; nous enseignons une technique, puis nous la répétons jusqu'à ce que la réponse souhaitée devienne une mémoire musculaire pour le chien. En cours de route, certaines choses feront probablement aussi partie de votre mémoire musculaire, comme la façon dont vous tenez votre main pour donner le signal STAY, ou la correction de la laisse qui rappelle à votre chien de rester à vos côtés. Des signaux physiques plus subtils - dont nous parlerons dans les prochains chapitres - deviendront également une seconde nature pour vous. 

Il y a une raison simple pour laquelle cela est vraiment important. Les animaux sont toujours à la recherche d'un leader, attendant que vous leur donniez des indices pour leur dire quoi faire. Si vous n'y parvenez pas, ils cherchent ailleurs - ou assument eux-mêmes un rôle de leader. Dans la plupart des cas, il ne s'agit pas de domination, mais d'un animal qui a une volonté innée et profondément ancrée de faire partie d'une meute hiérarchique et qui veut que quelqu'un l'admire. Les mêmes règles s'appliquent lorsque j'entraîne de grands prédateurs. La seule façon de faire faire ce que je demande à un tigre de Sibérie de quatre cents livres est de gérer mentalement l'expérience de dressage.


 Physiquement, je ne peux même pas concourir et quiconque pense pouvoir forcer un tigre à faire ses besoins par la force physique est à la fois trompé et crée une situation très dangereuse. En fait, ils demandent un prix Darwin. C'est dans mon jeu que je trouve toujours le succès, et c'est la différence d'entraînement entre faire faire calmement à l'un des grands prédateurs de la nature exactement ce que je lui demande et lui faire décider que je n'ai pas gagné ce genre de respect et faire à la place ce qu'il veut.

Lorsque vous êtes frustré, gardez à l'esprit que votre partenaire dans cette entreprise est "juste un chien". Je ne veux pas dire cela de manière désobligeante. Ce que je veux dire, c'est qu'un chien a moins de capacité que vous à apprendre et à traiter le langage, et un chien doit apprendre à son propre rythme. Prenez votre temps, commencez par les choses faciles et soyez patient. N'oubliez pas que c'est vous qui avez les pouces et qui marchez à la verticale, donc vous êtes le chef de file dans cette relation. Votre chien apprendra lentement et régulièrement tout ce qu'il a besoin de savoir.

2. Contrôle

Mon résumé le plus élémentaire de ce qu'il faut pour dresser un chien a toujours été "contrôler, dresser, soigner". Tous ceux qui ont travaillé avec moi ont déjà entendu cette phrase - probablement plus d'une fois. C'est une règle que je respecte. Que vous commenciez votre premier jour de dressage avec un chiot qui n'arrête jamais de bouger ou que vous travailliez avec un chien plus âgé qui ne veut pas quitter le côté ensoleillé du canapé, ce sont les étapes qui vous permettront de réussir votre dressage. Ce processus devrait vous servir de modèle pour aborder tout ce qui est abordé dans cet article. Si vous vous retrouvez à entraîner votre chien et que vous ne voyez pas les résultats en temps voulu, je veux que vous vous arrêtiez, que vous vous rappeliez ces trois mots et que vous vous demandiez si vous les suivez dans l'ordre.

Votre chien est comme vos vingt enfants de maternelle (le dressage de chiens commence à sembler plus facile que l'enseignement, n'est-ce pas ?) ). C'est une créature dont le cerveau n'est pas aussi développé que le vôtre, dont les intérêts sont totalement différents des vôtres, et qui vit dans un monde plein de curiosités, d'odeurs, d'animaux, de personnes et de distractions de toutes sortes. Avant même de penser à enseigner à cet animal, vous devez établir une sorte de contrôle. Je sais que cela semble presque trop simple à expliquer, mais je vois tous les jours des gens essayer de dresser des chiens alors qu'ils n'ont pas encore franchi ce pas. Je parie que vous les voyez aussi, traînés dans la rue par un chien en laisse, poursuivant un animal en fuite dans un parc pour chiens, disant "assis, assis, assis, assis" encore et encore à un chien qui n'écoute même pas. Nous l'avons tous vu, et nous l'avons probablement tous fait à un moment donné, et nous savons que ce n'est pas efficace.

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Heureusement, cette étape est facile. Une pièce ou un autre espace sans distractions vous donne un peu de contrôle. Faire sortir votre chien du sol - surtout si vous avez une petite race - vous donne plus de contrôle. La laisse est probablement le moyen le plus simple de prendre le contrôle, car une fois que votre chien est attaché, il n'est plus possible de s'enfuir. Et voici un secret de fabrication : deux laisses vous donnent deux fois plus de contrôle.

3. Focus

Pour un dressage efficace, il faut plus qu'un simple contrôle, il faut l'attention totale de votre chien. Lorsque vous travaillez avec un chiot ou un adolescent, cela peut être beaucoup plus difficile qu'il n'y paraît. La meilleure façon d'obtenir l'attention dont vous avez besoin est d'offrir à votre chien quelque chose qu'il ne peut pas ignorer. Vous vous souvenez du chapitre 1, lorsque nous avons parlé de la race et de la motivation ? C'est là que cela entre en jeu. La plupart des chiens aiment les friandises, d'autres réagissent aux jouets, et certains aiment tout simplement être aimés. Si vous pouvez découvrir ce à quoi votre chien réagit le mieux, il ne tardera pas à faire des sauts périlleux dans toute la maison pour vous.

Si votre chien a une forte appétence pour la nourriture (comme la majorité des chiens), alors presque toutes les friandises feront l'affaire. Si votre chien a une quête de nourriture moins prononcée, vous devrez augmenter la mise. La façon d'aborder cette question est de garder à l'esprit que la nourriture est comme de l'argent pour un chien - et comme l'argent, elle se présente sous différentes dénominations. Pensez aux aliments que votre chien aime vraiment - des aliments qui vont bien au-delà de la croquette dans le bol. Disons qu'un morceau de la nourriture habituelle de votre chien est un billet d'un dollar. Un biscuit peut être un billet de cinq dollars. 

Une friandise pour le foie peut être un billet de dix ou vingt dollars. Et un morceau de steak pourrait être le billet de cent dollars qui se trouve au fond de votre portefeuille. Lorsque vous commencez à vous entraîner, préparez-vous à recevoir diverses récompenses afin d'attirer l'attention de votre chien et de maintenir son intérêt du début à la fin de la séance. Ne soyez pas pressé d'abandonner les gros billets trop tôt. C'est ce qui gardera votre chien concentré du début à la fin et récompensera ses meilleurs efforts. Il y a de fortes chances qu'il puisse les sentir dans votre poche ou votre sac à appâts tout le temps.

Un autre facteur de l'équation est le niveau d'énergie de votre chien. Lorsqu'il est trop élevé, la concentration est difficile à obtenir. Revenons à l'analogie selon laquelle un dresseur de chiens est comme un professeur. Si vous demandez à un enseignant digne de ce nom comment gérer une classe pleine d'enfants énergiques de trois, cinq ou sept ans, vous verrez que toutes leurs réponses ont quelque chose en commun. Ces enfants ont besoin d'un exutoire physique pour leur énergie. Sans cela, il leur est impossible d'enseigner. Si vous avez un chien très énergique, faites une promenade avant de vous entraîner afin de vous détendre. Attendez une bonne vingtaine de minutes après la promenade pour laisser l'adrénaline de votre chien se calmer un peu. Sinon, il sera toujours en mode exercice.

N'oubliez pas que le contrôle et la concentration vont de pair. Si vous avez du mal à attirer et à retenir l'attention de votre chien pour le dressage, utilisez la double laisse verrouillée pour limiter sa mobilité et, par conséquent, ses possibilités de concentration. Considérez cette technique comme votre moyen de vous déplacer lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

4. Technique

De temps en temps, je rencontre un dresseur de chiens qui prétend "parler chien", pour avoir un aperçu magique de la façon de communiquer avec les animaux que le reste d'entre nous n'a pas. Qui sait ? Peut-être qu'il y a quelque chose à cela, mais je ne l'ai jamais vu. Et il n'y a jamais eu de preuve scientifique de cela.
 Les grands dresseurs d'animaux que j'ai rencontrés dans le monde entier s'appuient sur une chose plus que toutes les autres pour obtenir des résultats : la technique. Et savoir appliquer la bonne technique demande des années d'expérience. Le fait est que les meilleurs dresseurs de chiens au monde sont les plus expérimentés dans leur domaine. Ils ont déjà vu le problème qu'ils essaient de résoudre des centaines de fois, ils connaissent donc la technique exacte à appliquer et le bon moment pour l'utiliser. C'est une question d'expérience, purement et simplement. Après plusieurs années de pratique de techniques efficaces, ces entraîneurs développent un instinct qui correspond à leurs compétences - et je suppose qu'on pourrait presque croire qu'ils ont tiré un Dr Doolittle et appris à parler avec les animaux.

5. les outils

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Les outils vont de pair avec la technique. En voici quelques-uns qui peuvent vous aider à dresser presque tous les chiens :

Le bon collier et la bonne laisse. Vous pouvez choisir parmi de nombreuses variétés de colliers, allant d'une simple bande de nylon plate à un collier métallique à pointes. 

Plate-forme ou piédestal. Tous les chiens n'ont pas besoin d'être élevés pour être dressés, et si vous avez un gros chien, vous n'aurez probablement pas besoin d'un piédestal. Cependant, pour les petits chiens et pour tout chien ayant des problèmes de contrôle, une surface d'entraînement surélevée peut vous aider à gagner en contrôle et en concentration. Sur un piédestal, un petit chien est plus proche de vos yeux, ce qui permet de mieux communiquer que par les chevilles (et évite de vous casser le dos).

6. Conditionnement

Pendant que vous participez à un programme de formation spécifique, je vous recommande de travailler chaque compétence en quelques séances chaque jour, en la répétant dix fois ou plus au cours de chaque séance. D'après mon expérience, les chiens apprennent beaucoup mieux en plusieurs séances courtes qu'en une seule séance longue. Si vous sentez que votre chien atteint ses limites, terminez la session sur une note positive et mettez la compétence de côté jusqu'à la prochaine fois. Le surentraînement n'est jamais une bonne idée. Bien fait, l'entraînement peut être amusant et gratifiant pour vous et votre chien, mais un entraînement trop dur le rendra stressant et désagréable, et aucun de vous ne voudra s'y tenir. De plus, si vous avez un chien qui est incontrôlable dans de nombreux domaines, ne commencez pas par un concept de dressage difficile. Commencez par quelque chose de facile, comme SIT ou DOWN pour que votre chien puisse avoir un succès rapide. Au fil du temps, passez à des concepts plus difficiles comme le TOUJOURS ou le CALME. Pour augmenter les chances de succès de votre chien, entraînez-le en quelques séances de quinze minutes réparties sur la journée. Et terminez toujours chaque séance sur une bonne note de réussite.

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